Lungimea zilei Pământului este în creștere. Când Pământul s-a format acum 4,6 miliarde de ani, ziua avea aproximativ șase ore. După circa 4 miliarde ani viteza de rotație în jurul proprie axe a scăzut simţitor, iar durata unei zile ajunsele la circa 21,9 ore.

Astăzi, ziua medie este de 24 de ore, dar crește cu aproximativ 1,7 milisecunde în fiecare secol.

De ce creşte durata unei zile terestre?

Luna încetinește rotația Pământului prin atracţia pe care o exercită asupra acestuia şi ca o consecinţă a ridicării nivelului apei oceanelor în zona în care atracţia gravitațională este maximă.

Rotirea Pământului face ca poziția zonei oceanice mai "umflate" să fie atrasă ușor înaintea axei Lună-Pământ, ceea ce creează o forță de răsucire care încetinește rotația Pământului, căci Luna "încearcă" să tragă înapoi, către axa Pământ-Lună, această masă de apă. Drept urmare, ziua noastră devine tot mai lungă.

O consecinţă a acestui joc gravitaţional dintre Pământ şi Lună este îndepărtarea lentă a Lunii de Terra.

 


 

Ce s-ar întâmplat dacă Pământul s-ar roti din rotaţia acestuia în jurul proprie axe? Iată câteva consecinţe prezentate în videoclipul de mai jos (subtitrare în lb. engleză).

 

Rotaţia Pământului în jurul propriei axe încetineşte! Ce se întâmplă dacă se opreşte?