Unde gravitaţionale

De la originea vieții până la soarta Universului, există numeroase mistere pe care oamenii de știință, pur și simplu, nu au reuşit încă să le dezlege. Cu toate acestea, există progrese în acest sens. Anul 2015 a fost important pentru ştiinţă: s-a adoptat Acordul de la Paris privind schimbările climatice, s-au obţinut imagini ale unor planete pitice și s-au descoperit urme de apă curgătoare pe planeta Marte. Care sunt misterele din ştiinţă care ar putea fi explicate în anul 2016?

Nu mai târziu de mâine, 11 februarie, când este organizată o conferinţă de presă de către LIGO, s-ar putea să aflăm că au fost identificate undele gravitaţionale, ceea ce ar reprezenta o altă descoperire extraordinară a fizicienilor, după ce în anul 2012 au anunţat descoperirea bosonului Higgs.

Comentarii -

Motherbrain 

În prima parte a seriei am văzut că mintea şi corpul nu pot fi separate şi de ce robotica nu este capabilă să replice nici mintea, nici corpul. Dar să presupunem acum că am rezolvat problema senzorilor, muşchilor şamd. Acum vine următoarea provocare: transferul creierului pe un computer. Dar ce este creierul, mai precis?

Termenul se referă în mod obişnuit la cortex şi la unele structuri subcorticale, ca amygdala, hipocampul şi ganglionii bazali. Dar sistemul nervos central este în fapt alcătuit din alte structuri care nu sunt mai puţin importante, incluzând cerebelul, talamusul, hipotalamusul, trunchiul cerebral şi măduva spinării.

Comentarii -

În cadrul Congresului Internaţional Global Futures 2045 Ray Kurzweill, renumit pentru cercetările în domeniul inteligenţei artificiale, a afirmat că "În doar 30 de ani omul va fi capabil să-şi transfere mintea pe un computer şi să atingă astfel imortalitatea digitală". Fără a lua în calcul problemele de etică, filozofice, sociale şi legale, trebuie să ne întrebăm dacă are sens o asemenea aşteptare. Pentru a da un răspuns documentat ne vom îndrepta către biologie şi neuroştiinţă.

Comentarii -


Caracatiţa Paul, în 2010. Imagine: wikipedia commons

Au anumite animale capacitatea de a prezice diverse fenomene naturale ori de a ghici rezultatul unui meci de fotbal? Cu ceva urmă a circulat pe e-mail o informaţie-farsă, conform căreia animalele fugeau în număr mare din Parcul Yellowstone pentru a scăpa de o erupţie vulcanică.

Comentarii -

Site-ul The Conversation o organizat o sesiune de întrebări şi răspunsuri pe site-ul Reddit.com, cu Seth Shostak, astronom la Institutul SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence). Acesta a  încercat să explice de ce este atât de importantă căutarea vieţii extraterestre şi de ce este posibil să o descoperim în viitorul apropiat.

Comentarii -

Inseparabilitate cuanticaRealitatea, relativitatea, cauzalitatea sau liberul arbitru? Dacă luăm teoria cuantică de bună, cel puţin unul dintre lucrurile anterior menţionate este o iluzie. Dar care anume?

Comentarii -

Atunci când a fost întrebat dacă există viaţă inteligentă pe alte planete, fizicianul Enrico Fermi a dat un răspuns celebru: ,,Dar unde sunt extratereştrii?". Orice civilizaţie suficient de avansată pentru a realiza călătorii interstelare ar popula întreaga galaxie într-o perioadă de timp relativ scurtă. Totuşi, nu am reuşit să contactăm alte forme de viaţă din Univers. Răspunsul respectiv a devenit cunoscut drept Paradoxul Fermi.

Comentarii -

DinozauriEste cert că paleontologii sunt de acord asupra faptului că toţi dinozaurii sunt morţi. Dar dincolo de această opinie comună, există numeroase puncte de dezacord între aceştia, în special cu privire la cauza extincţiei acestor reptile gigant. În continuare puteţi afla 10 dintre cele mai neobişnuite teorii care au fost emise în legătură cu acest subiect.

Comentarii -

Karl PopperAtunci când oameni de ştiinţă de renume vorbesc în mod serios despre milioane de universuri, vechea întrebare „Suntem singuri?" capătă un sens cu totul nou. Universul nostru aflat în expansiune este inimaginabil de mare şi expansiunea acestuia se pare că este accelerată, iar dacă lucrurile chiar stau astfel atunci există un echilibru foarte delicat în cadrul cosmosului.

Comentarii -

Exobiologie. Imagine de Alex Ries.Dacă vreodată vom detecta o civilizaţie extraterestră sau orice fel de viaţă extraterestră, atunci mai mult ca sigur că aceasta va arăta foarte diferit faţă de noi. Formele de viaţă extraterestre vor gândi, de asemenea, probabil, într-un mod care este complet diferit faţă de cel cu care suntem noi obişnuiţi. Iată în continuare cum cred experţii că s-ar putea prezice modul de gândire al unor fiinţe extraterestre.

Comentarii -

Trecut si viitorÎntrebare: Există trecut şi viitor? Dacă da, este viitorul determinat şi ce înseamnă asta pentru caracterul aleatoriu din lumea cuantică? Răspunsul fizicianului: Asta chiar este o întrebare dificilă, deoarece cuvântul „există" poartă cu el unele „ipoteze care se bazează pe ideea de timp". De exemplu, dacă întrebaţi „Colosul din Rhodos există?" răspunsul corect ar trebui să fie „a existat, dar nu mai există în prezent".

Comentarii -

Cei mai mulţi dintre noi am auzit deja de faimosul experiment cu fanta dublă. De obicei, acesta se desfăşoară în laborator în decurs de câteva secunde. Dar există o versiune a acestui experiment, imaginată de fizicianul John Archibald Wheeler, care ar putea avea loc de-a lungul unei mari părţi a galaxiei noastre în decurs de milioane de ani. Experimentul imaginat de el sugerează că noi am putea determina retroactiv soarta unor fotoni străvechi.

Comentarii -

Discuţiile despre câmpurile de energie, în mod special despre câmpurile de energie ale corpului uman, continuă să se regăsească în cultura populară (n.t. denumită şi cultură pop). O căutare rapidă pe Google pentru „câmpul de energie uman" ne furnizează o avalanşă de rezultate ce sună ştiinţific şi care caracterizează curentul New Age: biocâmpuri, echilibrul noetic, aure, chakre, curăţarea şi activarea câmpurile noastre energetice, bioenergie, energia negativă, energia pozitivă, câmpul bioelectromagnetic uman şi ştiinţele ce dezvăluie secretele acestor câmpuri.

Comentarii -

În cele ce urmează vom discuta din nou despre exoplanete, supercivilizaţii şi materia întunecată pentru a încerca să ne dăm seama dacă „masa lipsă" din Univers este reprezentată într-adevăr de dispozitivele de camuflaj ale civilizaţiilor extraterestre avansate. Nu primesc de multe ori întrebări simple, rezonabile şi înfricoşătoare ca cea de azi. Un cititor mi-a adresat următoarea întrebare:

Comentarii -

Omenirea încă nu a descoperit niciun semn evident cu privire la existenţa vreunei civilizaţii extraterestre, o perspectivă care însă s-ar putea schimba literalmente peste noapte. Dacă acest lucru s-ar întâmpla atunci imaginea noastră cu privire la noi înşine şi asupra locului nostru în cosmos s-ar modifica pentru totdeauna. Aceasta ar putea chiar schimba cursul istoriei umane.

Comentarii -

Până în prezent nu am reuşit să stabilim un contact cu o inteligenţă extraterestră, astfel încât este extrem de dificil să ne imaginăm cum ar arăta o civilizaţie extraterestră. Dar asta nu înseamnă că nu putem face unele presupuneri. În continuare puteţi afla ce ştim şi ce nu ştim despre extratereştri. Trebuie ca încă de la început să vă atenţionez că acest exerciţiu de imaginaţie este pur teoretic. Nu am întâlnit niciodată vreo inteligenţă extraterestră şi nici măcar nu putem fi siguri că există vreo civilizaţie extraterestră.

Comentarii -

Un semnal recepţionat de către un radiotelescop în anul 1977 ar putea fi cea mai bună dovadă pentru existenţa unei inteligenţe extraterestre. În data de 15 august 1977 astronomul Jerry Ehman examina datele ce proveneau de la radiotelescopul ce aparţinea de Ohio State University, fiind ocupat cu ascultarea semnalelor radio ce erau recepţionate din spaţiul îndepărtat, cu speranţa de a găsi un semnal ce ar putea proveni de la o inteligenţă extraterestră.

Comentarii -

Cu aproape 14 miliarde de ani în urmă a avut loc un eveniment incredibil. Este vorba despre o explozie uriaşă prin care totul a început: materia, energia, timpul şi chiar spaţiul însuşi. Universul nostru, în totalitatea sa, a apărut dintr-un singur punct. Cum ar fi Universul dacă am trăi până la sfârşitul a tot ce există? Răspunsul la această întrebare depinde de teoria la care ne referim în acest scop.

Comentarii -

Megastructura extraterestraAvând în vedere că toate căutările de până în prezent ale unor semnale radio de provenienţă extraterestră nu s-au bucurat de succes, trei echipe de astronomi au ales o abordare complet diferită pentru găsirea extratereştrilor. Căutarea de megastructuri în spaţiul cosmic.

Comentarii -

VulcanEvident, un vulcan care erupe te poate ucide în mai multe moduri directe- de obicei, prin căldură şi/sau forţă explozivă. Dar există câteva modalităţi rare şi ciudate de a muri în apropierea unui vulcan. Ştiai că un vulcan îţi poate face capul să explodeze?

Comentarii -

Constanta structurii fineÎn 1997 astronomul John Webb şi echipa sa de la Univ. South Wales din Sydney au analizat lumina ce ajunge pe Pământ de la quasarii îndepărtaţi. În călătoria sa de 12 miliarde de ani, lumina trecuse prin nori interstelari de metale precum fier, nichel şi crom.

Comentarii -

Semnalul Wow!A durat 37 de secunde şi a venit din spaţiul îndepărtat. Pe 15 august 1977, l-a determinat pe astronomul Jerry Ejman, atunci la Universitatea Statului Ohio din Columbus, să mâzgălească “Wow!” pe listingul provenind de la  Big Ear, radiotelescopul din Delaware, Ohio.

Comentarii -

Centura KuiperDacă aţi călători la marginea Sistemului Solar, în pustiurile reci de după Pluto, aţi observa ceva straniu. Brusc, după ce aţi trece de centura Kuiper, o regiune în care spaţiul este plin de roci îngheţate, nu mai este nimic. Care să fie explicaţia acestui fapt?

Comentarii -

Energia intunecataEste una dintre cele mai faimoase şi mai stânjenitoare probleme ale fizicii. În 1998 astronomii au descoperit faptul că Universul se extinde cu o viteză din ce în ce mai mare. Este un efect ale cărui cauze le căutăm încă. O sugestie: energia întunecată.

Comentarii -

Sondă PioneerAceasta este povestea a două vehicule spaţiale. Pioneer 10 a fost lansat în 1972. Pioneer 11 cu un an mai târziu. Până în zilele noastre ar fi trebuit ca ambele vehicule spaţiale să plutească în spaţiul cosmic îndepărtat fără ca cineva să le mai acorde o atenţie specială.

Comentarii -

TetraneutronCu patru ani în urmă, un accelerator de particule din Franţa a detectat şase particule ce nu ar trebui să existe. Se numesc tetraneutroni: patru neutroni ce sunt legaţi unul de altul într-un mod ce contrazice legile fizicii. Detalii, în continuare.

Comentarii -

Misiunile Viking20 iulie 1976. Gilbert Levin aşteaptă cu înfrigurare rezultatele. La milioane de kilometri distanţă, pe Marte, landerele misiunilor NASA Viking prelevau probe de sol şi le amestecau cu nutrienţi marcaţi cu izotopul radioactiv carbon-14. Aflaţi de ce în continuare.

Comentarii -

Materia intunecataConsideraţi cea mai bună explicaţie a noastră pentru gravitaţie, aplicaţi-o modului în care se rotesc galaxiile, şi veţi descoperi rapid o problemă: galaxiile ar trebui să se dezintegreze. Masa totală a galaxiilor pur şi simplu nu e de ajuns pentru a explica rotaţia!

Comentarii -

HomeopatieM. Ennis, un farmacolog de la Univ. Queen's, Belfast, era complet împotriva homeopatiei. A militat împotriva ideii că un remediu chimic ar putea fi diluat până la punctul de a fi nimic mai mult decât o moleculă de apă şi totuşi să aibă un efect vindecător.

Comentarii -

Fleischmann si PonsDupă 16 ani, s-a întors. De fapt, fuziunea la rece nu a dispărut niciodată. De-a lungul a 10 ani, începând din 1989, laboratoarele Marinei SUA au efectuat peste 200 de experimente pentru a investiga dacă fuziunea nucleară e posibilă la temperatura camerei.

Comentarii -