Dacă sunteţi pasionaţi ai forumurilor online ori ai mirc-ului, acronime precum RTFM ori GIYF vă sunt în mod cert familiare. Dacă nu, probabil că vi s-a întâmplat să daţi pe diferite site-uri interactive peste întrebări ale diverşilor utilizatori care vi s-au părut de-a dreptul banale. De multe ori nelămuririle partenerilor noştri de discuţie din spaţiul virtual sunt atât de simplu de elucidat încât limbajul folosit tinde adesea să devină unul condescendent, ba de multe ori jignitor. "Cum e posibil ca ăsta să nu fie în stare să caute şi să-şi lămurească asta pe Google?", cred că am gândit cu toţi astfel măcar o dată. Dacă vrem să fim politicoşi si în acelaşi timp puţin ironici, ori dacă nu ne putem abţine de la a trata condescendent şi cu un oarecare grad de sarcasm pe cineva atunci când îi oferim un sfat, "Let me Google that for you" (LMGTFY - o altă abreviere deja comună pe web şi sinonimă primelor două) este una dintre soluţiile elegante şi civilizate...un site web "dedicat" tuturor celor care preferă să ne sâcâie cu problemele lor în loc să şi le lămurească pe Google :)

LMGTFY

Dacă încă nu aţi înţeles despre ce este vorba, permiteţi-mi să caut eu pe Google asta în locul vostru!

Comentarii -

În urmă cu câteva săptămâni vă invitam să descoperiţi chipul unui om ascuns printre boabele de cafea. Cei care au scrutat fotografia cu pricina, au observat că odată descoperită, este greu să nu observi ulterior imediat faţa omului ascuns printre boabe.

Astăzi vă invităm la un exerciţiu similar: să descoperiţi faţa ascunsă printre frunzele de toamnă aşternute pe pământ. Cât de repede aţi reuşit? În câte secunde? Scrieţi răspunsul vostru la comentarii!

 

Găsiţi chipul de om printre frunze

 

Comentarii -

Trucurile de mai jos sunt realizate de Richard Wiseman, psiholog şi magician. Cele mai multe sunt foarte simplu de pus în practică, dar efectul asupra audienţei este garantat.

 

 

Comentarii -

Această iluzie optică ni s-a părut realmente uluitoare. Observaţi cum odată cu schimbarea culorii albe a punctelor în culoarea neagră, punctele par să se deplaseze către în sus la unison? Ei bine, nu are loc nicio deplasare în realitate...

 

Iluzie optică

 

Comentarii -

Daniel Dennett este unul dintre cei mai cunoscuţi filozofi americani. În videoclipul de mai jos acesta vorbeşte în cadrul unei conferinţe TEDD despre meme şi impactul acestora asupra minţii umane. Dacă nu ştiţi ce sunt sunt memele, o să aflaţi în această expunere de 15 minute. Dacă ştiţi, o să vedeţi care este viziunea filozofului amintit asupra rolului acestora. Printre altele, Dennett etalează o listă cu meme, idei pentru care nenumăraţi oameni şi-au dat viaţa.

 

Comentarii -

Foarte des îi auzim pe unii politicieni spunându-ne că nu ştiu ce scandal (şi la noi sunt aproape zilnic) a fost creat în mod deliberat de "ceilalţi", pentru a ne distrage atenţia populaţiei de la "adevăratele probleme ale ţării", urmând apoi o serie întreagă de neajunsuri pe care România nu le-a putut remedia în ultimii ani, iar unele chiar s-au agravat.

Întrebarea este: au aceştia dreptate? Reuşesc scandalurile, provocate ori nu, să ne distragă atenţia? Chiar ne lăsăm prinşi în intrigile zilnice fără capacitatea de a mai discerne ce este important?

 

Scandal politic

Comentarii -

Ştim cu toţi ce se întâmplă cu vocile noastre dacă inhalăm heliu, un gaz mult mai uşor decât aerul. Dar dacă în loc de heliu am folosi un compus gazos mult mai dens decât aerul ? Ce credeţi că s-ar întâmpla? Distrugătorii de mituri de la Discovery au experimentat cu hexafluorură de sulf (SF6) şi iată ce s-a întâmplat (explicaţia este şi ea oferită în clip):

NU ÎNCERCAŢI AŞA CEVA ACASĂ !!!

Comentarii -

Prezentarea de mai jos, realizată cu mai bine de un an şi jumătate în urmă, pe când se vorbea extrem de mult despre datoria publică a SUA (pe atunci evaluată la aproape 11 trilioane de dolari), oferă o explicaţie vizuală despre ceea ce reprezintă suma de 1 trilion de dolari, plecând de la banala bancnotă de 100 de dolari. Veţi putea, de asemenea, accesa pagini de unde puteţi afla datele actuale privind datoria naţională şi populaţia SUA. Vă recomandăm vizualizarea pe tot ecranul.

Comentarii -

Priviţi imaginea de mai jos. Care dintre cercurile numerotate are aceeaşi dimensiune cu cel din mijloc? Răspunsul corect în câteva zile...

 

iluzie optică de Ebbinghaus

 

Comentarii -

Hedy LamarrHedy Lamarr a pavat drumul pentru femeile care muncesc, scenele nud din filme şi pentru... telefonul mobil. Exact, telefonul mobil. Nu este nicio păcăleală. Citiţi în continuare despre cum o starletă austriacă a ajutat la inventarea lumii moderne.

Comentarii -

Presupunând că înclinaţiile dv. sunt heterosexuale, în ce situaţie credeţi că aţi fi mai afectat: dacă partenerul v-ar înşela cu o persoană de acelaşi sex  ori cu una de sex opus? Cercetări recente realizate de psihologii americani Jaime Confer (Universitatea din Texas) şi Mark Cloud (Universitatea din Pennsylvania) dezvăluie următoarele:

:: dacă sunteţi bărbat, sunteţi mai puţin dispus să continuaţi o relaţie cu o femeie care v-a înşelat cu un bărbat, decât cu una care a avut o aventură cu o altă femeie;

:: dacă sunteţi femeie, sunteţi mai puţin dispusă să continuaţi o relaţie cu un bărbat care a avut o aventură homosexuală, decât cu unul care a avut o aventură cu o altă femeie.

Comentarii -

 

Canabisul este o sabie cu două tăişuri: slăbind sistemul imunitar, acesta este util în cazul afecţiunilor inflamatorii, dar creşte riscul apariţiei infecţiilor. Acum ştim cum se întâmplă toate acestea: ingredientul său activ acţionează asupra unui tip de celulă recent descoperit care slăbeşte sistemul imunitar.

Prakash Nagarkatti, de la Şcoala de Medicină din Carolina de Sud şi colegii acestuia au injectat acest ingredient activ, denumit THC ( delta-9-tetrahydrocannabinol) în şoareci. THC activează două tipuri de receptori ai sistemului imunitar, denumiţi CB1 şi CB2. Activarea acestor receptori duce la o mobilizare a celulelor supresoare (MDSC) care joacă un rol esenţial în slăbirea răspunsului sistemului imunitar.

Comentarii -

În efortul lor de a înţelege cum vremea extremă produce pagube structurale, patru organizaţii nipone, Institutul Naţional pentru Managementul Infrastructurii şi al teritoriului, Institutul pentru Cercetarea Imobilelor, Universitatea din Tokio şi Institutul de Cercetare pentru Prevenirea Dezastrelor al Universităţii din Kyoto au dezvoltat un simulator de tornade.

Simulatorul are un diametru de 1,5 metri şi poate genera vânt cu viteza între 15 şi 20 m/s, suficient pentru a simulat o furtună de gradul F3, putere suficientă pentru a scoate din rădăcini copaci, a răsturna maşini şi a distruge structuri pe bază de oţel.

 

Comentarii -

 

Am scris recent un articol despre topul programelor spyware pentru anul 2010, realizat pe baza răspândirii acestor programe nocive, pornind de la un articol din revista Hakin9. Iată în continuare principalele metode de infectare a computerelor cu spyware, sursa informaţiilor fiind aceeaşi:

1. Atacurile prin intermediul e-mailurilor

Dacă primiţi un e-mail de la o adresă necunoscută în care sunteţi invitaţi să daţi clic pe un link ori să descărcaţi un anumit fişier pdf, este posibil să vă fi întâlnit cu încercarea unui hacker de a vă infecta computerul cu programe de tip spyware. Cel mai probabil e-mailul este trimis din China ori Rusia.

2. Site-urile pornografice şi cele care găzduiesc softuri piratate

Aceste site-uri sunt foarte căutate şi vizitate. Reprezintă în acelaşi timp şi locuri virtuale "mişunând" de softuri nocive care încearcă să exploateze vulnerabilităţile browserului dv.

Comentarii -

Probabil aţi auzit de WikiLeaks, celebrul site dedicat publicării de documente secrete privind guvernul american şi războaiele duse de SUA pe planetă. De curând WikiLeaks a anunţat că va da publicităţii alte 250.000 de documente referitoare la conţinutul telegramelor transmise de ambasadele americane către centrală.

Unele dintre aceste telegrame vorbesc despre atacul asupra Google lansat de China la începutul acestui an. Atacul cibernetic a dus la ameninţarea Google de a se retrage din China. Documentele diplomatice vorbesc despre faptul că atacul a fost de fapt coordonat de Biroul Politic Central al Partidului Comunist Chinez. Această informaţie se bazează pe ceea ce ambasada americană din Beijing a aflat de la una dintre sursele sale din China. Atacul a fost, se pare, unul executat de angajaţi ai guvernului chinez, împreună cu experţi ai unor companii private şi hackeri angajaţi special pentru această misiune.

Comentarii -

Am primit recent un email de la Cristina Ion, care ne-a propus prezentarea platformei ResearchGATE. După ce am aruncat o privire asupra materialului trimis, am considerat că poate fi de interes pentru mulţi cercetători români şi am decis publicarea unui articol pe acest subiect, al platformei ResearchGATE. Iată în continuare câteva detalii. În partea de jos a articolul puteţi accesa o prezentare de detaliu, dând clic pe linkul existent.

ResearchGATE este cea mai mare platformă internaţională pentru cercetători şi oameni de ştiinţă din lume. Serviciul este complet gratuit şi are drept scop să aducă la apropierea unui clic cercetătorii din toată lumea, facilitând celor cu interese şi activităţi comune dezbaterea şi schimbul de idei. Practic, prin intermediul ResearchGATE se pot găsi colaboratori, parteneri din toată lumea pentru discuţii ştiinţifice sau cercetare sau se poate ţine legătura cu colegi sau mentori.

Comentarii -

Aţi vrea să vedeţi cum arată Universul privit cu ochi care "înţeleg" razele X ori razele gama, ori microundele? Chromoscope.net este un site finanţat de Cardiff University Astronomy and Astronomy Instrumentation Groups şi care vă permite tocmai acest lucru. Merită să aruncaţi o privire.

PS. Nu uitaţi să daţi clic dreapta pe imagini şi să folosiţi opţiunile pe care site-ul vi le pune la dispoziţie.

 

Chromoscope.net

Comentarii -

În videoclipul de mai jos vă invităm să o urmăriţi pe Annie Leonard, o cunoscută oponentă a consumismului, explicând cum a fost proiectat şi pus în scenă consumismul şi vorbind despre ce se întâmplă cu lucrurile pe care noi le cumpărăm, de la producţie la reciclare (ori lipsa ei).

Videoclipul de mai jos conţine tot materialul video, fără subtitrare în limba engleză. Cei care nu înţeleg engleza, găsesc sub videoclip două linkuri ce duc către versiunile subtitrare în limba română de pe Youtube.

 

 

Comentarii -

Mii de vieţi vor putea fi salvate odată cu introducerea primului vaccin împotriva meningitei produs special pentru Africa şi care va ajunge întâi în Burkina Faso  pe 6 decembrie.

MenAfriVac - aşa cum este numit vaccinul - va fi oferit pentru 12,5 milioane de oameni, cu vârste între 1 şi 29 de ani, pentru a proteja împotriva meningitei A, varianta bacteriei Neisseria meningitidis care predomină în Africa. Programe similare se vor desfăşura în ţările vecine, Mali şi Niger.

 

Vaccinul va ajunge până la urmă la circa 450 de milioane de oameni din 25 de ţări de pe tot cuprinsul Africii, de-a lungul aşa-numitei "centuri a meningitei", care se întinde din Senegal în Etiopia, prevenindu-se 50 de mii de cazuri de îmbolnăviri anual şi aproximativ 5000 de decese.

Comentarii -

Cu o zi în urmă Apple a făcut public ultimul update al sistemului de operare pentru iPhone, iPad şi iPod Touch, iOS 4.2. Iată care sunt principalele noutăţi, conform Apple:

AirPrint
- Tipăriți e-mailuri, poze, pagini web și altele direct pe imprimante compatibile AirPrint dintr-o rețea wireless locală


AirPlay
- Transmiteți wireless videoclipuri, muzică și poze pe Apple TV
- Transmiteți wireless muzică pe difuzoare sau receivere capabile AirPlay, inclusiv AirPort Express

Comentarii -

Diferenţele religioase şi culturale nu mai sunt o necunoscută pentru nimeni acum, la început de mileniu 3, într-o lume globalizată. Marile corporaţii trebuie să ţină seama de specificul local al ţărilor unde îşi extind afacerile, iar politicienii nu pot să facă abstracţie de tradiţiile omologilor cu care pun la cale viitorul planetei. Ceea ce pentru un european poate fi o dovadă de proastă creştere, precum mâncatul cu gura deschisă, pentru asiatici şi în special pentru chinezi nu reprezintă nicidecum semnul lipsei de maniere. A cunoaşte specificul culturilor cu care interacţionăm este nu doar o virtute, ci se poate dovedi, deseori, un lucru foarte util. În scurtul videoclip care urmează Derek Sivers ne prezintă câteva practici orientale şi africane diametral opuse uzanţelor lumii occidentale.

Traducerea în limba română a conferinţei TED de mai jos este realizată de Ana Maria Micu.

Comentarii -

În 1964 Richard Feynman susţinea 7 prelegeri pe teme de fizică la Universitatea Cornell, sub titlul "Despre natura legilor fizicii" (The character of physical law). Cele 7 prezentări au adresat problematici diverse din zona fizicii, precum legea gravitaţiei, relaţia dintre matematică şi fizică, legile de conservare, simetria în fizică, diferenţa dintre trecut şi viitor, probabilitate şi incertitudine - perspectiva cuantică asupra lumii şi, în fine, căutarea de noi legităţi.

Prelegerile au circulat pe internet în format video sub diferite forme, iar în urmă cu mai bine de un an de zile, în luna iulie a anului 2009, Bill Gates anunţa că a obţinut de la familia Feynman, BBC şi Universitatea Cornell drepturile de difuzare a celor 7 prezentări, pe care le-a postat pe site-ul Microsoft, în secţiunea dedicată cercetării, alături de subtitrări în limba engleză, de posibilitatea de a adăuga adnotări pe marginea filmelor, dar şi de alte informaţii suplimentare destinate unei mai bune înţelegeri a conţinutului video. Secţiunea site-ului Microsoft Research destinată acestor conferinţe susţinute de Richard Feynman la Universitatea Cornell poartă numele de "Proiectul Tuva". Pentru vizualizarea secţiunii va fi nevoie de instalarea Microsoft Silverlight.

Comentarii -

În urmă cu 27 de ani, în 1983, BBC difuza seria de popularizare a fizicii intitulată "Fun to imagine - using physics to explain how the world works (să folosim fizica pentru a explica lumea)", emisiune al cărei protagonist a fost unul dintre cei mai înzestraţi vorbitori pe teme ştiinţifice din toate timpurile, laureat al Premiul Nobel pentru fizică în anul 1965, americanul Richard Feynman (1918-1988). Feynman a fost unul dintre cei mai talentaţi fizicieni teoreticieni ai generaţiei sale, autor, alături de alţi 2 fizicieni, cu care a şi împărţit Premiul Nobel, al celebrei teorii a electrodinamicii cuantice. Des pomenitele diagrame care îi poartă numele au ajutat mii de studenţi de pretutindeni să îşi reprezinte interacţiunile care au loc în strania lume cuantică între particulele elementare.

Feynman a fost şi un mare popularizator de ştiinţă, cunoscută fiindu-i pasiunea pentru explicarea conceptelor din fizică celor neiniţiaţi în domeniu. A încercat întotdeauna să ajute omul obişnuit să îşi imagineze măcar o parte din frumuseţea şi ordinea Universului, aşa cum el îl înţelegea. Seria anterior pomenită tocmai acest lucru şi-l propune - descifrarea fenomenelor misterioase care stau în spatele lucrurilor obişnuite şi oferirea de răspunsuri la întrebări aparent banale precum: "de ce cauciucul este elastic?", "de ce mingile de tenis nu ricoşează la nesfârşit din asfalt?" ori "ce vedem de fapt atunci când ne privim imaginea în oglindă?".

Seria are 6 părţi, fiecare cu o durată de aproximativ 12 minute, şi poate fi urmărită direct pe site-ul BBC: partea 1 - "Zglobiii atomi", partea a 2-a - "Despre alungire, împingere şi tragere", partea a 3-a - "Cum să savurăm o vizită la dentist", partea a 4-a - "Cum ne întorc oglinzile pe dos", partea a 5-a - "Despre numere mari" şi partea a 6-a - "Moduri de a gândi". Emisiunile pot fi urmărite şi pe acest canal Youtube, de unde am încorporat şi noi fragmentul de mai jos, aparţinând primei părţi:

Comentarii -

Ştiinţa a adus cu sine şi o metodă de a cunoaşte lumea - metoda ştiinţifică - care în timp  a devenit modul credibil de a valida presupunerile pe care le facem despre natură. Tindem să considerăm ştiinţa drept instrumentul suprem prin care omul modern află şi descrie totul despre universul în care vieţuieşte. Orice domeniu a devenit încet-încet subiect de dezbatere pentru oamenii de ştiinţă, cu excepţia ştiinţei însăşi.

Asta până nu demult, deoarece în ultimii ani o armată de istorici, sociologi, filozofi şi uneori chiar oameni de ştiinţă au început să analizeze cum funcţionează ştiinţa şi metodele prin care am descifrat lumea în care trăim. Întrebarea este deci: ce se întâmplă atunci când aplicăm metoda ştiinţifică ştiinţei însăşi?



În cadrul unui program al CBC (Canadian Broadcasting Corporation) intitulat "Ideas", David Cayley abordează acest subiect în cadrul unei serii de 24 de interviuri, fiecare durând câte o oră, împreună cu o serie de gânditori care s-au aplecat asupra problematicii naturii ştiinţei şi a demersului ştiinţific. Puteţi asculta cele 24 de emisiuni, difuzate sub titlul "How to think about science", pe pagina web dedicată programului, în limba engleză.

Comentarii -

Luna trecută liderul spiritual al Tibetului, Dalai Lama, a petrecut câteva zile la Universitatea Stanford, timp în care a fost şi principala atracţie a unei conferinţe pe tema compasiunii. Un public foarte numeros, de peste 7000 de spectatori, au putut să îl vadă şi să îl asculte pe cel de-al 14-lea Dalai Lama împărtăşind opiniile sale despre poziţia centrală pe care omul ar trebui să aşeze sentimentul compasiunii, despre nevoia de prietenie şi altruism, toate acestea prezentate din mai multe perspective: a educaţiei, psihologiei sociale ori a neuroştiinţelor. Iată mai jos înregistrarea conferinţei, subtitrată în limba engleză:

Comentarii -

Iată în continuare 2 animaţii care explică anatomia şi funcţionarea inimii omului. În prima, puteţi selecta între vizualizarea exteriorului (plimbaţi mouse-ul deasupra imaginii inimii şi executaţi clic pe diversele părţi anatomice pentru detalii) şi a interiorului inimii (cu două variante, vizualizarea valvelor - pulmonară, aortică, mitrală, tricuspidă - sau a camerelor - cele două atrii şi cele două ventricule). De asemenea, puteţi vedea care este fluxul sanguin la nivelul cordului. Creatoarea animaţiei este deja cunoscuta Explania:

 

Comentarii -

De la lansarea rachetelor la funcţionarea bursei, cele mai multe dintre activităţile umanităţii sunt susţinute de matematică. Pe de altă parte se poate observa că în ultimii ani interesul copiilor în acest domeniu, al matematicii, este din ce în ce mai scăzut. Matematica este abstractă, dificilă şi pare că cea mai mare parte a acesteia este ruptă de lumea reală; copiii umplu paginile caietelor cu calcule din care care nu înţeleg nimic, chiar dacă ajung să stăpânească la un moment o parte a aparatului matematic.

Conrad Wolfram (realizatorul softului Mathematica şi a motorului wolframalpha.com) spune că parte din matematica ce se predă la şcoală - şi care este făcută de mână - nu este doar plictisitoare, ci şi nerelevantă, fără aplicaţii în lumea reală.

În videoclipul de mai jos, Wolfram îşi propune şi argumentează ideea sa: matematica ar trebui predată copiilor prin intermediul computerelor, în cursul învăţării unui limbaj de programare; cu alte cuvinte, matematica va fi un instrument pentru a învăţa altceva, iar nu un scop în sine. Nu învăţăm matematică pentru a şti matematică, ci pentru a o folosi în diverse alte domenii.

 

 

Comentarii -

Cu siguranţă vi s-a întâmplat ca citind o carte, lecturând un articol de blog ori presă tipărită sau vizionând vreun film englezesc să vă loviţi de expresii precum "let bygones be bygones", "rule of thumb" şi "bark up the wrong tree". Expresiile idiomatice aparţinând unei limbi străine nu sunt întotdeauna prezente în dicţionare, fie acestea online ori sub formă de aplicaţii software având în spate baze de date de mii de termeni. O soluţie pentru momentele când întâlniţi o asemenea expresie pe care nu o cunoaşteţi o poate reprezenta site-ul "Online idiom dictionary", o bază de date de peste 5000 de expresii idiomatice, o referinţă serioasă pentru orice pasionat de limba engleză. Pentru multe dintre expresii dicţionarul oferă şi idiomuri apropiate ca înţeles, dar şi exemple de utilizare în vorbirea cotidiană. Clic pe imaginea de mai jos pentru a accesa pagina corespunzătoare expresiei în cauză.

 

expresie idiomatica

Comentarii -

Filozoful Denis Dutton expune o provocatoare teorie a frumuseţii într-una dintre conferinţele TED - şi anume că arta, muzica şi lucrurile frumoase sunt frumoase pentru că frumuseţea este o parte din natura umană ce are origini evolutive. Detalii în videoclip. Subtitrarea existentă este în limba engleză.

 

Comentarii -

Cookie-urile au transformat experienţele online ale internauţilor în mod fundamental. Sunt o mulţime de lucruri pe care am ajuns să le considerăm normale atunci când navigăm pe internet, tocmai datorită mecanismelor implementate cu ajutorul acestor fişiere de mici dimensiuni trimise browser-elor de către serverele web.

Imaginaţi-vă cum ar fi dacă site-urile nu ar avea posibilitatea să "îşi amintească" detalii precum numele noastre de utilizator, limba de afişare  preferată de internaut, rezoluţia preferată de vizualizare a videoclipurilor ori produsele pe care le-am adăugat în coşul de cumpărături. În filmul de mai jos Explania face o trecere în revistă a facilităţilor aduse de folosirea cookie-urilor, pe de o parte fiind experienţa de navigare mai comodă, utilă utilizatorului obişnuit, iar pe de alta, înţelegerea personalităţii internauţilor şi adaptarea în consecinţă a reclamelor afişate, foarte utile vânzătorilor.

 

 

Comentarii -