Cei mai mulţi dintre d-voastră aţi auzit de efectul placebo. Pentru cei care nu sunt siguri, amintim că este vorba vorba despre efectul benefic (ori nociv) pe care o substanţă (ori o metodă medicală) o are asupra stării de sănătate ori asupra modului în care se simte o persoană, deşi nu există niciun element activ al respectivei substanţe ori metode.

Pentru mai multe detalii despre efectul placebo, citiţi şi articolele noastre mai vechi:
Întrebări esenţiale - ce nu ştim încă (2)
Puterile nebănuite ale efectului nocebo
Efectul Placebo urmărit în acţiune în zona coloanei vertebrale.

În videoclipul de mai jos puteţi viziona o scurtă introducere în subiect, la obiect şi, credem noi, lămuritoare, realizată de Daniel Keogh, despre efectul placebo şi despre curioasa natură a minţii umane. Videoclipul este în limba engleză, dar imaginile sunt grăitoare de cele mai multe ori.

 

Comentarii -

Urmăriţi filmuleţul de mai jos. Despre un perpetuum mobile nu prea poate fi vorba, căci filmarea pare reală. Iar ştiinţa nu permite existenţa unor asemenea maşinării. Ar mai rămâne varianta iluziei optice, dar în acest caz se naşte întrebarea: care să fie trucul? Aşteptăm opiniile dumneavoastră...

Comentarii -

Pornind de la o întrebare pusă în secţiunea Q&A a site-ului nostru, care se referea la diferenţe de IQ între diversele rase ale omenirii, am făcut ceva cercetare în domeniu şi am dat de o carte interesantă (Viruşi, arme şi oţel de Jared Diamond) şi câteva idei atractive.

În cartea amintită, în partea de început, autorul enunţă două idei care ar justifica de ce papuaşii (din Noua Guinee) ar mai deştepţi decât occidentalii. Iată care sunt acestea:

1. Indivizii inteligenţi sunt favorizaţi sub aspectul reproducerii în societatea tradiţională, a papuaşilor

Europenii au trăit pentru mii de ani în societăţi aglomerate, iar aceste societăţi au fost lovite de epidemii necruţătoare. Cei care au rezistat flagelurilor, şi-au transmis genele progeniturilor. Cei care se reproduc astăzi în societatea occidentală nu sunt cei mai inteligenţi, ci cei mai rezistenţi la boli. În schimb, în societatea papuaşilor, unde mortalitatea are drept cauze principale crimele, războaiele ori dificultăţile în procurarea hranei, inteligenţa indivizilor poate fi hotărâtoare în ceea ce priveşte supravieţuirea şi posibilităţile de reproducere.

 

Copii Singapore

 

Comentarii -

Ayumu este un cimpanzeu născut în anul 2000 şi care trăieşte în prezent la Institutul pentru Cercetarea Primatelor de la Universitatea din Kyoto. Fiu al lui Ai, a fost încă din copilărie unul din subiecţii care au participat la aşa-numitul proiect Ai, un studiu aflat încă în desfăşurare care şi-a propus înţelegerea mecanismelor cognitive la cimpanzei. Ayumu a participat într-o serie de activităţi de memorare pe termen scurt a diverşi stimuli vizuali prezentaţi pe un display de tip touchscreen, iar performanţele sale au fost superioare celor obţinute de studenţi care au beneficiat de o pregătire prealabilă, ceea ce a condus la ideea că memoria eidetică a acestor primate este superioară celei a persoanelor adulte. Puteţi vedea o parte din povestea vieţii lui Ayumu urmărind videoclipul de mai jos. Am indicat mai jos şi câteva link-uri spre articole despre performanţele lui Ayumu:

 

 

Chimp smater than humans in memory test
Video -- Chimp outsmarts humans

 

Am aflat despre acest experiment din ultimul număr al revistei Scientific American Mind, ediţia în limba română. Sursa articolului este Wikipedia.

Comentarii -

În videoclipul de mai jos puteţi observa două benzi, notate A şi B, care sunt aşezate una lângă cealaltă, schimbându-se ordinea. Iniţial banda B pare mai mare, pentru ca după ce aceasta este aşezată deasupra bandei A să pară mai mică. Unde este misterul? Totul este în creierul nostru...

Dacă nu credeţi că ceea ce este în film este real, puteţi lua de aici benzile, le puteţi tăia şi puteţi verifica de unul singur că nu este nicio şmecherie la mijloc.

 

 

 

Comentarii -

Iluzia optică prezentă în imaginea de mai jos este, în opinia noastră, superbă. După cum uşor vă puteţi da seama, modul în care cei doi săteni sunt aşezaţi în stânga şi în dreapta pasajului, creează iluzia prezenţei unei figuri de mari dimensiuni care ocupă intrarea în pasaj.

Imaginea ilustrează un pasaj din satul Ticino din Elveţia, care este situat în sudul ţării şi unde se vorbeşte exclusiv limba italiană.

Probabil că această iluzie este una printre puţinele unde ambele motive sunt la fel de puternice pentru creierul nostru, putând trece cu uşurinţă de la imaginea în care-i vedem pe cei doi săteni la imaginea unde vedem figura impunătoare o persoanei cu chelie, prezentată din profil.

Cum vi se pare?

 

Pentru mai multe iluzii optice, accesaţi secţiunea Scientia dedicată acestora: Iluzii Optice şi daţi câteva clicuri pe paginile blogului Scientia, unde puteţi, de asemenea, găsi câteva zeci de iluzii optice. Desigur, motorul de căutare implementat pe site-ul nostru vă poate da o mână de ajutor în cazul în care sunteţi grăbiţi.

 

Pasaj din Ticino, Elveţia

 

Comentarii -

Priviţi imaginea de mai jos. Formele asemănătoare lămâii din "petalele" florii mişcătoare de mai jos par a se micşora continuu. În cazul în care nu aveţi această senzaţie, nu ezitaţi să ne precizaţi...

Pentru mai multe iluzii optice, accesaţi secţiunea Scientia dedicată acestora: Iluzii Optice şi daţi câteva clicuri pe paginile blogului Scientia, unde puteţi, de asemenea, găsi câteva zeci de iluzii optice.

 

Forme contractându-se

 

Comentarii -

O maşină care foloseşte aceeaşi cantitate de energie ca un prăjitor de pâine este cel mai rapid autovehicul solar din lume. Denumită Sunswift, maşina solară în discuţie a fost creată de o echipă de studenţi de la Universitatea New South Wales din Sidney, Australia. Aceasta a bătut un nou record această lună atingând viteza de 88 km/h, depăşind cu aproape 10 km/h recordul anterior.

 

 

Comentarii -

Acum două zile am constatat că Google ne-a ridicat PageRank-ul (pentru mai multe detalii privind PageRank-ul, citiţi articolul nostru, Cum funcţionează Google (3). PageRank-ul). Am trecut de la PageRank 4 la PageRank 5. În ultimii ani, după opinia multora dintre cei care-şi dau cu părerea pe Internet despre subiect, PageRank-ul şi-a pierdut din importanţa pe care o avea odată în ridicarea în motorul de căutare a unei anumite pagini. Adică astăzi puteţi întâlni site-uri cu un PageRank micuţ (2 ori 3) care să aibă mai mulţi utilizatori veniţi pe "filiera" Google, decât un alt site, cu acelaşi public ţintă, cu un PageRank mare (6 ori 7). În esenţă, PageRank-ul indică nivelul de importanţă al unui site, pe baza linkurilor care indică spre acesta.

Deci, dacă doriţi ca importanţa Scientia.ro să crească, puneţi un link către site-ul nostru undeva pe Net :).

Comentarii -

După cum cei mai mulţi ştiţi, 21 iunie şi 21 decembrie marchează data solstiţiului de vară, respectiv a solstiţiului de iarnă. În emisfera noastră (nordică) 21 iunie este ziua cea mai lungă, iar 21 decembrie este cea mai scurtă. Cum în aceste zile Pământul primeşte cea mai multă, respectiv cea mai puţină lumină solară, de ce nu sunt acestea zilele cu temperaturile cele mai mari ori mai mici? În fapt, din experienţă, 21 iunie nici pe departe nu este o lună la fel de călduroasă cum este iulie ori august. Iar decembrie înregistrează temperaturi mai mari decât ianuarie ori chiar februarie. Care este misterul?

 

Soare solstiţiu

 

Comentarii -

Am descoperit pe Youtube filmul de mai jos, un film de prezentare a Peşterii Urşilor realizat de către Federaţia Română de Speologie, un documentar care prezintă unul dintre cele mai vizitate obiective turistice ale Apusenilor. Interiorul peşterii iese în evidenţă prin diversitatea formaţiunilor de stalactite şi stalagmite, fiind celebru pentru numărul impresionant de fosile de urs de cavernă - Ursus spelaeus - descoperite aici, care au dat şi numele peşterii. În caz că nu aţi ajuns încă acolo, vizionarea filmului poate fi un prim pas spre Peştera Urşilor.

 

Partea 1:

Comentarii -

Oare care este ritmul natural de viaţă al oamenilor? Care ar fi orele ideal a fi rezervate somnului? Ei bine, studiile pe tema ceasului biologic indică faptul că atunci când trăiesc fără niciun fel de lumină artificială oamenii dorm de două ori în fiecare noapte. Se duc la culcare în jurul orei 8:00 p.m. până la miezul nopţii şi apoi dorm din nou de la aproape 2:00 a.m. până la răsăritul soarelui. Şi între cele două perioade de odihnă nu ar strica două ore de linişte meditativă în pat, dacă e să ne ghidăm după aceste studii, ale căror subiecţi raportează o stare de veghe extraordinar de productivă pe timpul zilei, simţindu-se incomparabil mai bine în urma unui asemenea program de somn.

Mai multe detalii despre originea ceasului nostru biologic, ciclul nostru natural de somn şi programul ideal de odihnă al oamenilor puteţi afla urmărind prelegerea TED de mai jos, a cărei protagonistă este Jessa Gamble. Traducerea în limba română a fost realizată de către Brânduşa Gheorghe.

 

Comentarii -

"A existat o vreme în trecutul nu prea îndepărtat când lumea nu era interconectată. Dar apoi un mic grup de vizionari a creat internetul şi a schimbat-o." Aşa începe povestea multimedia a naşterii internetului, spusă de un site al NSF - National Science Foundation.  Veţi afla urmărind această poveste  despre cei care au început încă din anii '60 să interconecteze calculatoare. Veţi auzi despre ARPANET. Îl veţi putea asculta pe Vint Cerf, supranumit de mulţi "părintele internetului", istorisindu-şi realizările din acei ani. Veţi afla despre TCP/IP, despre comutarea pachetelor de date, despre primul mesaj de tip e-amil transmis în 1972, dar şi despre prima pagină web construită în 1991. Veţi auzi şi predicţii despre cum va evolua reţeaua globală. În imaginea de mai jos, pagina de start a site-ului...

Nasterea internetului

Comentarii -

În această scurtă prelegere TED, Dean Ornish, profesor la Universitatea din San Francisco a statului California şi fondator al Institutului de Cercetare în Medicina Preventivă, expert de frunte în lupta împotriva bolilor cardiovasculare prin dietă şi schimbarea stilului de viaţă, ne împărtăşeşte ideile sale şi rezultatele unor cercetări recente care arată că adoptarea unui stil de viaţă mai sănătos aduce beneficii incontestabile pentru organismul uman. Un exemplu este creşterea numărului de celule nervoase de la nivelul creierului.

Traducerea în limba română a conferinţei TED de mai jos a fost realizată de Eugen Sorescu.

 

Comentarii -

Nu vom insista pe conceptul de matematică vedică, probabil unul nu foarte cunoscut românilor. Vă puteţi lămuri despre ce e vorba accesând Wikipedia. Google oferă ceva rezultate şi pentru căutarea "matematica vedica", dar nu am insistat cu evaluarea calităţii articolelor de pe internetul românesc raportate ca rezultate ale căutării în cauză.

Despre ce vrem să vorbim de fapt în acest post? De câteva videoclipuri în care este prezentată o metodă care pare fundamental diferită de a efectua înmulţirea a două numere. Iată mai jos despre ce este vorba:

Comentarii -

O nouă animaţie de la Explania ne învaţă ce este colesterolul, de câte feluri este acesta, despre diferenţele dintre HDL (colesterolul "bun") şi LDL (colesterolul "rău"), unde anume este produs colesterolul în interiorul organismului, de ce este dăunător acesta pentru sănătatea noastră, cum evităm să ajungem la un nivel prea mare al acestuia în sânge, ce alimente sunt recomandate pentru a menţine colesterolul la un nivel corespunzător, dar  şi alte detalii interesante...

 

Comentarii -

Ne-am obişnuit să asociem conceptul Open-Source cu sistemele de operare gen Linux şi Android sau cu multitudinea de aplicaţii software care sunt puse în circulaţie în mediul virtual ca alternative la soluţiile comerciale deloc ieftine.

Ce se întâmplă însă dacă un student la Automatică ori un simplu pasionat de electronică are nevoie să dezvolte o platformă hardware, cât şi software-ul specific acesteia, şi nu are la dispoziţie resursele financiare pentru a apela la produsele marilor corporaţii de profil?

 

Comentarii -

De la lansarea din 6 martie 2009, misiunea spaţială Kepler a NASA a anunţat şi confirmat descoperirea a 9 exoplanete, adică planete din afara sistemului nostru solar. Videoclipul de mai jos, oferit şi subtitrat de NASA în limba engleză, examinează modul în care echipele implicate în proiect colaborează pentru a combina datele fotometrice recepţionate de vehiculul spaţial Kepler, datele raportate de observatoarele terestre şi analize de seismologie stelară (seismologia stelară, numită şi asteroseismologie, este studiul structurii interne, vârstei şi dimensiunilor stelelor prin studierea pulsurilor şi vibraţiilor pe care fiecare stea le generează în interiorul său - detalii, în film) foarte precise pentru a determina dacă Terra este o raritate în Calea Lactee, ori dacă galaxia noastră este suprapopulată cu planete similare Pământului...

 

Comentarii -

În orice moment peste 1800 de furtuni sunt în plină desfăşurare pe glob. Telescopul spaţial Fermi al NASA, care lucrează în domeniul razelor gama, a detectat antimaterie produsă ca efect al acestor fenomene meteo extreme. Furtunile joacă rolul unor acceleratoare de particule enorme, emiţând pulsuri intense de raze gama, numite TGF-uri (terrestrial gamma-ray flash), despre care oamenii de ştiinţă consideră că dau naştere unor fascicule de particule elementare dar şi unor particule de antimaterie. Urmăriţi filmul de mai jos, subtitrat în limba engleză, pentru a înţelege cum se desfăşoară fenomenul.

 

 

Comentarii -

A trecut aproape o lună de când Google a lansat pe blogul oficial TeachParentsTech.org, un site web care conţine aproximativ 50 de videoclipuri care prezintă pe înţelesul tuturor operaţii banale pentru cei familiarizaţi cu internetul şi tehnologia modernă, dar care se pot dovedi foarte utile pentru neiniţiaţi ori pentru generaţiile care nu s-au putut bucura de Internet şi computer personal în copilărie, adolescenţă ori la prima tinereţe. Clipurile video, cu o durată medie de 60 de secunde, sunt însoţite de subtitrări în limba engleză şi fac deseori trimitere la uneltele pe care Google le pune la dispoziţie pe internet. Iată în continuare 2 exemple - câteva sfaturi despre cum să vă creaţi propriul blog şi cum să vă feriţi de phishing:

 

Comentarii -

Iată în continuare un scurt fragment din documentarul Discovery Channel intitulat "Lumile invizibile din apă". Cu ajutorul unor camere de luat vederi de ultimă generaţie, capabile să filmeze 10000 de cadre în fiecare secundă, adică de 400 de ori mai "performante" decât ochiul uman, ies la iveală lumi fascinante, în mod obişnuit invizibile nouă, oamenilor.

 

Comentarii -

Am descoperit recent, via Open Culture, unul dintre cele mai interesante canale Youtube orientate spre domeniile ştiinţei şi astronomiei. Calitatea videoclipurilor, semnate spacerip.com (autorii poartă numele de Thomas Lucas şi Dave Brody, dacă e să ne luăm după informaţiile disponibile online despre aceste clipuri), este una excepţională, iar pe site-ul autorilor sunt disponibile transcripturile în limba engleză ale acestor veritabile filme documentare. Videoclipurile postate pe Youtube sunt însoţite şi ele de subtitrări în limba engleză.

Autorii îşi descriu pagina proprie de web ca fiind locul ideal în care putem vedea filme despre astronomie şi alte zone ale ştiinţei. Lucas şi Brody ne invită să urmărim spectacolul extraordinar al exploziilor stelare şi al găurilor negre, să călătorim în teritorii fascinante de dincolo de sistemul nostru solar şi să fim martorii descoperirilor senzaţionale care modelează în prezent felul în care înţelegem Universul.

În continuare, două dintre clipurile care ne-au atras în mod deosebit atenţia. Noi vă sfătuim însă să le urmăriţi pe toate. Nu o să regretaţi!

 

CÂT DE MARE E UNIVERSUL ?

 

Comentarii -

După finalizarea seriei "Made easy" (în varianta noastră - "De la Big Bang până în zilele noastre"), de finalul prezentării căreia ne apropiem şi noi aici, pe Scientia.ro, Peter Hadfield a adăugat pe canalul său Youtube 2 scurte videoclipuri care s-au născut în urma observaţiilor şi completărilor pe care i le-au trimis fanii săi. Am decis să le postăm şi noi pe blogul Scientia, însoţite de scurte comentarii.

ERATA 1

În cadrul primei erate, autorul pomeneşte despre câteva inexactităţi din prima parte a seriei, care prezintă istoria Universului: prima dintre acestea se referă la procesul de formare a elementelor chimice la finalul ciclului de viaţă al stelelor, când acestea colapsează şi explodează. Exploziile "obişnuite", ale novelor, dau naştere doar elementelor chimice prezente în tabelul periodic până la fier, inclusiv. Atomi mai grei decât fierul se nasc doar în urma exploziilor extrem de puternice ale supernovelor. Alte mici inadvertenţe puteţi afla urmărind filmul de mai jos (în limba engleză).

 

 

Comentarii -

Priviţi imaginea de mai jos. În partea stângă, cu capul în jos, este un tânăr care oricum, numai gras nu pare, pe când în partea dreaptă vedem un tânăr mai grăsuţ. Surpriza? În ambele imagini este aceeaşi fotografie a aceleiaşi persoane. Doar că al nostru creier, prin căi nebănuite încă, percepe imaginea răsturnată altfel, adică vede faţa bărbatului mai slabă decât este în realitate (ori, ca să fim exacţi, mai slabă decât o percepe atunci când nu este răsturnată).

 

Iluzie optică: gras - slab

 

Comentarii -

Am scris recent despre site-ul Diacritice.com, care permite aplicarea online a diacriticelor pentru un text în limba română. Acest soft limitează însă conversia la un text de maximum 3000 de semne pe sesiune. Asta înseamnă că dacă doriţi să aplicaţi diacritice unui text de 10 ori mai mare, va trebui să spargeţi textul în 10 părţi de cel mult 3000 de semne şi să efectuaţi 10 operaţiuni de conversie. Deşi Diacritice.com ni s-a părut o excelentă aplicaţie, această limitare îl face util pentru texte de mici dimensiuni, ca de exemplu un articol de ziar. Pentru o lucrare de mai mare amploare, efortul de aplicare a diacriticelor ar fi prea mare.

 

 

Am căutat pe Internet şi alte aplicaţii, care să permită aplicarea diacriticelor pentru texte de dimensiuni mari. Am găsit două softuri, instalabile pe computer şi un site. Iată câteva cuvinte despre fiecare:

 

Comentarii -

De curând vă propuneam un videoclip cu 10 trucuri ştiinţifice ce pot fi rapid puse în practică şi care, bine efectuate, pot duce la uimirea asistenţei, prieteni ori rude. Astăzi, un calup de încă 10.

Trucurile de mai jos sunt realizate de Richard Wiseman, psiholog şi magician.

 

 

Comentarii -

New York Times a publicat acum câteva luni un articol însoţit de imagini şi prezentări audio ale unei locuinţe a viitorului, o casă alimentată cu energie solară care a câştigat ediţia din 2010 a Solar Decathlon Europe. Clic pe imaginea de mai jos  şi apoi pe iconiţele pentru foto şi audio pentru detalii despre caracteristicile construcţiei şi felul în care traiul într-o asemenea locuinţă ar putea afecta pe viitor modul nostru de viaţă şi cantitatea de energie consumată în gospodărie.

 

Casa viitorului

 

Comentarii -

Am descoperit recent site-ul Diacritice.com. Ce puteţi face aici? În esenţă două lucruri:

:: să introduceţi diacritice unui text (cred că instrumentul este util posesorilor de site/blog. Nouă ni se mai întâmplă ca unii dintre cei care contribuie cu materiale să ne trimită articolele fără diacritice);
:: să traduceţi dintr-o limbă în alta (sunt disponibile 23 de limbi). Noi am testat traducerea din română în engleză şi invers şi rezultatele sunt mulţumitoare, dar departe de a fi perfecte.

 

Daţi clic pe imagine pentru a merge pe site-ul Diacritice.com

Diacritice.com

Comentarii -

Protestanţii spanioli au purtat măşti ale grupului "Anonymous" şi ale fondatorului WikiLeaks, Julian Assange
Foto: Jon Nazca/REUTERS

 

Protestele grupării Anonymous împotriva acţiunilor anti-WikiLeaks reprezintă echivalentul, pe Internet, al unei demonstraţii masive. Este o greşeală să-i numim pe aceşti activişti hackeri (cei care îşi etalează dibăcia în domeniul IT din plăcere) ori crackeri (cei care profită de breşele de securitate ale sistemelor). Softul LOIC care este folosit de grup este astfel creat, încât nu este nevoie de mare pregătire în domeniul computerelor pentru a-l folosi, iar acesta nu creează şi nici nu profită de breşe de securitate. Există o versiune instalabilă, dar şi un site dedicat (care are prestabilite ţintele; la data scrierii articolului, ţintele fiind BankOfAmerica.com, Verified.visa.com, MasterCard.com şi MoneyBookers.com).

Comentarii -

AnonymousDeşi nu este primul război cibernetic, cum a fost numit de WSJ, reacţia digitală stârnită de dezvăluirile WikiLeaks reprezintă cea mai incisivă acţiune a lumii virtuale asupra celei reale, sub stindardul grupării ANONYMOUS, formată din hacktivişti de pretutindeni.

Comentarii -