În articolul de faţă vă invităm să citiţi un interviu cu prof. dr. ing. Ruxandra Vidu de la Universitatea California Davis, SUA, și  dr. ing. Andra Predescu de la Universitatea Politehnică Bucureşti, Facultatea Ştiinţa și Ingineria Materialelor. Veţi putea citi despre realizările celor doi cercetători şi modul în care activitatea acestora este conectată la activitatea de cercetare din România.

Comentarii -

Un chirurg italian a propus recent efectuarea primului transplant de cap din lume; există chiar şi  un voluntar pentru această procedură extrem de riscantă. Pe urmele lui Frankenstein? Vom vedea! Majoritatea chirurgilor sunt sceptici, considerând această operaţie o nebunie.

Comentarii -

De multe ori, vorbind despre Univers, galaxii îndepărtate sau găuri negre, uităm că sistemul solar este, la rândul lui, extrem de fascinant şi că ascunde o serie de minunăţii care ne uimesc. Să vedem deci câteva dintre acestea, de la planeta cea mai caldă la asteroizii cei mai mari. Cine nu ştie că Pământul este a treia planetă de la Soare? Şi că Marte este planeta cea mai asemănătoare Pământului – motiv pentru care încercăm să descoperim urme de viaţă, precum bacterii, pe solul acestei planete.

Comentarii -

În noiembrie 2014 robotul Philae s-a desprins de sonda-mamă, Rosetta, şi a aterizat (mai bine zis a acometizat) pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. După o serie de aventuri a reuşit să efectueze câteva măsurători extrem de importante, înainte să intre în hibernare, din cauza „acometizarii” nu tocmai reuşite. Iată însă că, pe măsură ce cometa se apropie de Soare, Philae s-a trezit la viaţă şi a reluat legătura cu Terra!

Comentarii -

Pentru prima dată a fost efectuat un studiu elaborat privind creierul persoanelor autiste, cu rezultate interesante. S-a văzut, de exemplu, cum zone din creier asociate cu interpretarea expresiilor faciale şi a interacţiunilor sociale sunt mai puţin active în cazul celor cu autism. Cu noua metodă au fost analizate milioane de imagini, rezultatul studiului contribuind la înţelegerea mecanismelor creierului celor cu autism.

Comentarii -

Nucleele atomilor sunt formate din protoni şi neutroni. Aceştia au mase extrem de apropiate, totuşi neutronii sunt puţin mai masivi decât protonii. Această diferenţă este foarte importantă pentru evoluţia Universului şi a jucat un rol fundamental în naşterea stelelor, care au generat într-un final atomii din care suntem constituiţi şi noi. Cercetătorii încearcă să înţeleagă care este originea acestei mici diferenţe.

Comentarii -

Visul de a păşi pe Planeta Roşie este vechi de zeci de ani, încă de când oamenii au efectuat primii paşi pe Lună, dacă nu mai vechi. La început se spera că această operaţiune să aibă loc până în anul 2000. Iată însă că suntem în 2015 şi primii paşi pe Marte rămân încă un vis. Pe lângă riscul tehnic al unei astfel de călătorii, iată că apar noi pericole: ultimul dintre acestea este legat de daunele produse asupra creierului de radiaţiile cosmice, care ar putea genera demenţa.

Comentarii -

Pe 20 mai 2015 a început a patra misiune spaţială secretă a lui X-37B, un obiect misterios al Departamentului Apărării al SUA. Care este obiectivul acestei misiuni? Americanii declară că vor testa un nou sistem de propulsie. Să fie însă chiar aşa? Există multe alte ipoteze: să fie o nouă bombă, o misiune de spionaj sau să fie vorba despre capacitatea de urmărire şi distrugere, la nevoie, a sateliţilor?

Comentarii -

Recent a fost descoperită în adâncimea spaţiului cosmic o enormă regiune cu o temperatură mai scăzută decât cea a restului Universului; aceasta are dimensiuni de circa 1,8 miliarde ani-lumină! Care să fie originea acestui fenomen misterios? Au fost avansate mai multe ipoteze: de la urme ale unui Univers paralel la fluctuaţii cuantice din universul primordial.

Comentarii -

Cât de răspândită este viaţa în Univers? Suntem singuri în galaxia noastră sau, dimpotrivă, există multe forme de viaţă, mai mult sau mai puţin asemănătoare nouă pe planete îndepărtate? Nu avem încă un răspuns la aceste întrebări. Totuşi, senzaţionala descoperire recentă a prezenţei moleculelor organice într-un sistem solar în formare ne-ar putea da indicaţii importante.

Comentarii -

Cine nu ar dori să trăiască o viaţă lungă şi se se bucure de o sănătate de fier? Diete miraculoase au fost propuse mereu – de la cele în care se face foame cruntă la cele în care se consumă multe proteine. Un studiu recent a ajuns la concluzia că toate aceste diete drastice nu sunt utile, ba dimpotrivă; secretul unei vieţi lungi ar putea să fie mult mai simplu...

Comentarii -

Materia întunecată domină în Univers, fiind mult mai răspândită decât materia obişnuită. Totuşi nu ştim din ce anume este alcătuită. Studiul coliziunilor grupărilor de galaxii ne poate ajuta să înţelegem mai bine proprietăţile acestei forme bizare de materie. S-a ajuns astfel la concluzia că materia întunecată nu interacţionează nici măcar cu ea însăşi – un fel de materie transparentă.

Comentarii -

Marele accelerator de particule de la Geneva, LHC, a repornit, după doi ani în care s-a lucrat intens pentru a-l îmbunătăţi. Speranţele cercetătorilor sunt enorme! De la noi particule pe care încă nimeni nu le-a văzut, la urme ale universurilor paralele, care s-ar putea manifesta prin apariţia de mini-găuri negre. O nouă teorie a gravitaţiei – Rainbow Gravity (gravitaţia curcubeu) – prevede descoperirea acestor mini-găuri negre în următorii ani.

Comentarii -

Recenta tragedie a zborului Germanwings în care şi-au pierdut viaţă 150 de persoane a readus în atenţia publicului importantă cutiilor negre cu care sunt înzestrate avioanele. Fără ajutorul acestora este adesea extrem de greu, dacă nu imposibil, să se determine cauzele prăbuşirii unui avion. Ce sunt însă şi cum funcţionează aceste instrumente?

Comentarii -

Doi fraţi gemeni s-au despărţit: unul a fost lansat în spaţiu şi a ajuns pe Staţia Spaţială Internaţională, unde va petrece un an de zile. Celălalt a rămas acasă. NASA intenţionează să facă studii comparative pe cei doi fraţi pentru a înţelege mai bine care sunt problemele care ne afectează în spaţiu; probleme care vor avea un impact enorm în planificarea următoarelor misiuni spaţiale, cum ar fi un eventual zbor spre Marte.

Comentarii -

După o perioadă de doi ani de zile în care au fost făcute o serie de îmbunătăţiri şi modificări, marele accelerator de la Geneva, LHC, este gata de repornire. După descoperirea bosonului Higgs în 2012 experimentele instalate la LHC vor “vâna” noi particule exotice şi fenomene bizare care să ne ajute să înţelegem mai bine atât lumea particulelor, cât şi Universul.

Comentarii -

Un grup de cercetători italieni şi israelieni a reuşit să obţină cel mai subţire fascicul laser creat vreodată. Acest fascicul, cu o dimensiune cât a mia parte din diametrul unui fir de păr, ar putea genera o nouă revoluţie în tehnologie. Fasciculele laser sunt folosite în multe dintre tehnologiile pe care le avem la dispoziţie – de la microscoape la calculatoare, în microchirurgie sau în imprimarea documentelor.

Comentarii -

ApocalipsUn grup de cercetători de la Oxford University’s Future of Humanity Institute şi de la Global Challenges Foundation a efectuat un studiu ale posibilelor cauze care ar putea duce la apocalipsă. Au identificat astfel 11+1 posibile cauze; unele naturale, altele generate chiar de noi, oamenii. Omenirea ar putea să dispară într-o bună zi, lăsând Pământul aşa cum era înainte de apariţia strămoşilor noştri îndepărtaţi, acum multe milioane de ani.

Comentarii -

Big BangSoarele are circa 5 miliarde de ani; în Univers există însă multe alte stele. Când s-au format primele stele în Univers? Cu ajutorul observaţiilor realizate cu ajutorul satelitului Planck cercetătorii au ajuns la concluzia că acestea s-au născut cu circa 100 de milioane de ani mai târziu decât se credea până acum. Universul nostru ar fi luat naştere, în acord cu teoria Big Bangului, acum circa 14 miliarde de ani.

Comentarii -

Pare scenariul unui film: un laser intră în ochiul unei persoane obosite după multe ore de drum sau după o noapte “albă” şi persoana respectivă devine dinamică, plină de energie, ca şi cum s-ar fi trezit dintr-un somn odihnitor. Cercetătorii au reuşit această performanţă. Deocamdată în laboratoare şi doar pe şoareci. Vom ajunge oare într-o bună zi să aplicăm un puls laser în ochi în loc să bem o cafea bună pentru a ne trezi?

Comentarii -

Energia întunecată este, poate, cel mai mare mister al fizicii moderne. O formă de energie de origine încă necunoscută care duce la expansiunea accelerată a Universului şi care ar putea să ţină galaxiile izolate unele de altele. Un fel de orizont în afara căruia domină energia întunecată şi nu lasă pe nimeni să se instaleze. Această idee ar putea fi verificată studiind alte galaxii. Dacă, într-adevăr, se va observa un efect al energiei întunecate la nivelul galaxiilor, ar fi o descoperire care ar putea revoluţiona fizica actuală.

Comentarii -

Trăim înconjuraţi de aparate de tot felul; mare parte dintre acestea au nevoie de o parolă (eng. password) pentru a proteja diverse date şi activităţi. De multe ori, din frica de a nu o uita sau din comoditate, parolele pe care le folosim sunt uşor de ghicit. Această situaţie este însă periculoasă; hoţii de parole, cyber-hoţii, ni le pot fura cu uşurinţă şi le pot folosi împotriva noastră.

Comentarii -

VulcanoBotNASA – agenţia spaţială americană, a dat naştere unui program de explorare a... vulcanilor; deocamdată este vorba despre vulcani de pe Terra, însă în viitor obiectivul este de a studia şi vulcanii de pe alte planete. Un prim robot, VolcanoBot1, a reuşit cu succes să pătrundă într-un vulcan din Hawaii şi să efectueze studii extrem de interesante.

Comentarii -

tumorăCancerul este una dintre principalele cauze de deces în societatea actuală. Chiar dacă în ultimii ani au fost obţinute rezultate importante în combaterea acestuia, multe forme de cancer sunt încă incurabile, cu şanse mici de supravieţuire. Care sunt cauzele apariţiei unei tumori? Multe s-au spus şi s-au scris legat de această problemă. Un studiu recent însă a şocat comunitatea ştiinţifică – acest studiu susţine că hazardul are un rol mai important decât orice altă posibilă cauză în apariţia multor forme de cancer.

Comentarii -

Boson HiggsÎn Univers antimateria este extrem de rară; acesta este un mister care are nevoie de o explicaţie, ţinând cont de faptul că oamenii de ştiinţă cred că imediat după Big Bang materia şi antimateria au fost generate în cantităţi egale. Unde a dispărut antimateria? Are această dispariţie vreo legătură cu bosonul Higgs, recent descoperit la marele accelerator LHC de la Geneva? Noi măsurători care vor fi efectuate la LHC începând  din acest an  vor studia această interesantă ipoteză.

Comentarii -

Stephen HawkingCine nu-l cunoaşte pe Stephen Hawking? El este faimosul fizician care a dezvoltat teoria găurilor negre şi care, suferind de o boală extrem de gravă, este de mulţi ani incapabil să se mişte sau să vorbească independent. Un film foarte apreciat despre viaţa acestuia a apărut anul trecut. Hawking foloseşte din plin tehnologii de vârf care-l ajută să comunice cu restul lumii: tehnologii din ce în ce mai inteligente. Ei bine, tocmai Hawking a tras recent un semnal de alarmă privind pericolul pe care inteligenţa artificială l-ar putea reprezenta pentru omenire.

Comentarii -

În dimineaţa zilei de astăzi, 14 ianuarie, s-a înregistrat o pierdere de amoniac la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS). Astronauţii aflaţi la bord se află în pericol. După ce şi-au pus măştile pentru a respira, s-au refugiat cu toţii în zona rusească de la bordul ISS şi încearcă să rezolve această situaţie de pericol.

Comentarii -

Cum ar putea ajunge primii oameni pe planetă Roşie? La bordul capsulei Orion. Cel puţin acesta este planul pus la punct de NASA. Orion înlocuieşte faimoasele Apollo, care au jucat un rol esențial în a permite oamenilor să facă primii paşi pe Lună. Prima misiune Orion, fără echipaj uman la bord, s-a încheiat cu succes la începutul lunii decembrie şi pare foarte promiţătoare. Ne va duce oare Orion pe planeta Marte?

Comentarii -

Terry A. Davis este desigur un personaj de poveste: un schizofrenic inteligent şi talentat care a creat un “templu digital”, susţinând că aşa i-a spus Dumnezeu să facă. Un sistem de operare, TempleOS, o operă incredibilă, la care Terry a lucrat mai bine de 10 ani. O operă însă pe care puţini o apreciază şi sunt în stare să o înţeleagă. Vom vedea imediat de ce.

Comentarii -

Construirea unui computer extrem de rapid, capabil să efectueze cât mai multe operaţii într-o secundă, este extrem de importantă: nu doar pentru a arăta lumii întregi cine este cel mai bun în acest domeniu, ci şi pentru a avea o supremaţie ştiinţifică şi strategică. Tocmai din aceste motive SUA va investi în următorii ani o sumă de bani uriaşă, 325 milioane de dolari, bani publici, pentru a construi două supercomputere care să fie superior celui mai rapid calculator actual, realizat de chinezi.

Comentarii -